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哥伦比亚大学 (Columbia University) 就读是怎样一番体验?

编辑: 天下知教育小编   发布日期: 2020-07-28

藤校留学回忆录(哥大前篇)

作者:刘珺滔

第一章 开学时光与留学同窗:请问我能把你比喻成夏日吗?你比夏日更加温柔迷人

2019年夏日清晨,北京。

“你将去美国哥伦比亚大学留学?”“是的。”“你曾来过美国旅行?”“是的”“你曾在澳大利亚和新加坡读书?”“是的。”“欢迎你来到美国留学。”“谢谢您。”以上就是我和签证官的全部对话,没有想象中的复杂,于是就这样通过面试。这是一个充满不确定的时代,但可能由于我是研究生阶段(可取得硕士或博士学位)的国际生,所以还是顺利获得了5年有效多次往返签证。

走出美国驻华使馆,就会看到一座历史底蕴与现代繁华并存的城市,北京。北京是一座我很喜欢的城市,我并不是在这里出生(父亲北方人,但母亲是在上海长大的江苏人,祖母是重庆人),但由于父亲工作原因,4岁起自己开始经常在北京居住,成为半个朝阳群众或东城守望者。当然,接下来自己的学业主要将在纽约完成了。

2019年8月的一个晚上,飞机降落在纽约肯尼迪国际机场,也就是电影《幸福终点站》的故事发生地。记得之前在美国驻华使馆遇到一名女生,她是我在澳大利亚国立大学时的同学。这次,与自己乘同一航班的一名男生是我在新加坡国立大学时的同学。两次都没有事先约定,生活真是充满巧合。后来,还在纽约市遇到自己的实验班学妹、在哥大校园遇到中学同学。

开学的第一天学校就组织了多场迎新会。主要理念是秩序、传统、知识、博学、思辨、创新、积极进取、国际化、多元化。不少表达很有趣,哥大校长曾在2019年演讲时提到“单是走进哥大校园,你就能感觉到自己的智商又上升了十个点”,一位哥大工作人员讲到“你们很优秀也很幸运,想想世界人口(78亿),占据极小比例的人才有机会在哥大读书获得学位,不信你们看,我就没有这个机会。”很多演讲中也提到哥大的建校历史和传统文化,比如美国开国领袖乔治·华盛顿曾参加哥大的毕业典礼,美国总统西奥多·罗斯福、富兰克林·罗斯福、奥巴马曾在这里求学,艾森豪威尔总统曾担任哥大校长,此外哥大还培养出34位各国元首与政府首脑,96位诺贝尔奖得主,投资家巴菲特、欧元之父蒙代尔等等。对于我个人来说,在哥大目前的中国校友中,我最敬佩的人是外交家顾维钧学长。

当然,提到哥大,我们可能会先想到《小欢喜》剧里学霸乔英子家客厅里的哥大校徽,《全城高考》剧里“达康书记”想让女儿去的理想大学,《中国合伙人》剧中燕大高材生孟晓骏打拼的地方,《欢乐颂》剧中商业精英安迪的毕业院校,欧阳娜娜在2019哥大春晚的《奇妙能力歌》,刘强东与章泽天,王力宏与李靓蕾等等。

另外有趣的是,1754年英王乔治二世以《王室特许状》在纽约成立哥伦比亚大学,而265年后的现任英国首相鲍里斯·约翰逊刚好出生于纽约,他的父亲当时正在哥伦比亚大学读经济学。还有一些相似的例子,比如在英国牛津大学留学成为罗德学者而且后来又成为美国总统的克林顿,他的女儿切尔西(和特朗普女儿伊万卡一样在未来会是重要人物)又继续在英国牛津大学和美国哥伦比亚大学读研究生,以及在美国哥伦比亚大学硕士毕业的日本现任环境大臣并且未来可能成为日本首相的小泉进次郎(日本前首相小泉纯一郎之子)。国家与大学之间的相互作用有时就是很奇妙。

接着,每个人会约一个时间去行政办公室和项目负责人聊一下个人的选课计划。我们的负责人是一位金发碧眼的白人小姐姐。一开始,我先进行一下简单的自我介绍,由于自己跳级一年、提前毕业,她提到我可能是哥大国际与公共事务学院历史上最年轻的研究生。然后我给出了倾向的几种选课方案,她认为我本科有精算和金融背景,数学和统计应该很好,于是推荐了一个难度大一些的课程组合,同时确认了国际经济政策的专业方向。

由于同学们专业背景可能不同,哥大会在正式学期开始前提供数学训练营课程,先提前补充一些基础知识如微积分、线性代数、概率论和数理统计,这些知识在正式学期开始后将被默认为常识。记得有一次课我发现老师在书写一道题答案时的某部分时不小心写错了,就提醒了一下,课后有一位美国女生专门过来夸奖我数学厉害。其实这些题目并没有很难,我个人认为中国理科高考数学压轴题中的放缩法难度都在这之上,所以我们这些计划去西方留学的中国学生中有很多人在出国前无需准备就能在SAT2数学、SAT2物理、GMAT数学科目中取得满分或接近满分。

2018年中美贸易摩擦爆发,2019年升级为贸易战,这可能是人类经济史上规模空前的贸易战,一些专家预测这场经济竞争将长达几十年。90后00后10后的前半生可能都要处在这样一个世界格局之中了。2019年9月初,我作为哥大学生收到来自哥大校长的邮件,邮件里表明美国联邦调查局(FBI)要求哥大校长全面监视来自国外的留学生,特别是中国籍留学生。但哥大校长已公开拒绝FBI的要求,并明确表示哥大以国际化、以多元化、以全球优秀学生聚集到这里而自豪,而且哥大开放包容、充满创新与活力的政策不会改变。这篇文章与中国的“海纳百川,有容乃大;壁立千仞,无欲则刚”的价值观很像。

一些人认为留学是一种时尚、是一种很酷的事,其实留学在很大程度上也是一种充满历史底蕴的传统。比如古希腊数学家和哲学家毕达哥拉斯就曾留学埃及,唐朝玄奘法师曾留学印度。近代以来,俄罗斯彼得大帝、日本首相伊藤博文、元帅东乡平八郎等都曾留学西方。对于中国来说,过去几个世纪以来,留学生在几乎所有的历史节点都发挥了关键作用。从辛亥革命时的孙中山总理、新文化运动领袖李大钊、陈独秀、鲁迅、胡适、巴黎和会五四运动时外交家顾维钧、新中国成立时周恩来总理、朱德元帅、叶剑英元帅、陈毅元帅、聂荣臻元帅、刘伯承元帅、两弹一星元勋钱学森、改革开放领导人邓小平到现在经济、金融、外交领域易行长、金行长、中国驻美大使崔天凯、新冠疫情时期钟南山院士、张文宏教授等都有留学背景。每代留学生都会有自己的责任与梦想。未来的留学生,不仅为了“师夷长技以制夷”,更为了“人类命运共同体”。

接下来聊聊进哥大后认识的新朋友,最早认识的三种途径当然是:室友、邻居与队友。步行15分钟内到哥大校园的公寓都可以理解为学区房,来哥大留学的中国学生最喜欢的住处之一(突然理解了“孟母三迁”)。一般会选择几个人在这里合租,各自有独立卧室,共用餐厅客厅。记得2019年中秋节时,我们几个室友加邻居一起品茶吃月饼、玩狼人杀、谈理想谈人生谈世界,大家都很优秀,比如和我同在国际与公共事务学院的两位朋友,一位是高考省状元出身的清华经管美女学霸,一位是中国外交部的青年官员。在教授要求团队合作的Presentation或Report中,队友方面的背景更是多元化,联合国总部的官员、中金的行业精英、各国总领事馆官员、《纽约时报》编辑、北大才女、上戏演员模特等等。

第二章 藤校学院里的教授背景、课程内容与考核方式:业精于勤,荒于嬉;行成于思,毁于随

哥大国际与公共事务学院(简称SIPA)是第二次世界大战刚结束时由联合国总部以及哥大校友美国总统罗斯福帮助建立的。2019秋季迎新时,哥大综合排名已经作为常春藤名校长期排在世界前十名,在《华尔街日报》《泰晤士高等教育》等综合排名第二,而哥大国际与公共事务学院在新发布的U.S. News最佳研究生院排名中已击败哈佛大学肯尼迪学院,并在全球国际政策学院排名中蝉联第一。学院有自己独立的教学与研究大楼,墙壁上有很多幅画,其中一幅是这里的毕业生央视主持人杨澜赠送的,楼中心还有一个室外花园。

那么SIPA的教授背景、课程内容、考核方式是怎样的呢?这里可以举一些例子。

公共金融,教授是一位高盛的董事总经理、华尔街投行高层,内容涉及市政债券和养老金,课上讨论、反馈论文、期末论文等都会计入成绩,值得一提的是我荣幸成为这门课期中考试一道计算题的主角(美国版“小明”),这门课也是我最早拿A的课程;

国际资本市场,教授是一位跨国公司CEO、世界五百强全球负责人,课上的PPT资料更新速度很快,能引用一周内最新的央行高层评论、金融数据、以及他在美国财经电视节目上被采访的视频(想起另一门课财政管理的教授第一节课PPT配图有他在北京钓鱼台国宾馆演讲的照片)

量化工具,教授是一位哈佛大学的统计学者,曾在清华教课,因此中文很好(上次遇到中文这么好的外国人还是陆克文总理),还提到1999年时北京出租车司机就听说过哥大,课程内容主要涉及数理统计、回归分析、随机过程、贝叶斯统计,从设计调查问卷到用Excel,STATA,R分析数据到闭卷期末考;

公共管理创新,两位教授都是白宫及相关政府部门智库专家及作家,其中一位是小巴菲特教授(股神巴菲特之孙,所以伯克希尔哈撒韦公司也是课上讲解案例之一),内容涉及政府和企业的合作,比如比尔盖茨创立的微软以及基金会和西雅图政府的合作,涉及效率与人权,比如纽约市最新的大数据治理可提升城市治安但同时会减少居民的隐私空间,涉及财政与税收系统,增值税、天课税等等;(纽约市现任市长白思豪是SIPA毕业的)

微观经济与政策分析,教授是一位有世界银行背景的经济学家,有时会觉得课本太简单,直接讲新内容,期中期末考试会考查运用经济知识(如理论、公式、图表)来分析《金融时报》《经济学人》等报道的各种经济现象的原因和解决方法(另一门课公共政策的经济环境还考过特朗普税改);

还有很多有趣的课程,比如政治环境下的决策,教授曾在美军第一智库兰德公司工作,从选举制度、社会运动到战略研究、情报分析都有涉及,探索新问题并写出好Memo还可能获得附加分,比如世界失序与内卷化的一个原因会不会是人类大脑正在被人工智能驯化(信息爆炸下的认知负担、偏好算法下的自我封闭、暗网);博弈论的变形(逻辑炸弹、资讯疫情);参考《罗马帝国消亡史》《人类简史》等再结合人口老龄化少子化、冷战后民族宗教冲突的解冻、贫富差距加大、基因工程与社会阶层的现实推测马斯克火星殖民后社会演化的方向;还有课程比如政治经济学,教授是麻省理工博士、哈佛大学博士后,东北亚问题专家;还有研究生二年级时很受关注的Capstone课程等等;

另外值得一提的是,中国的谋略及相关军事思想很有名,比如《孙子兵法》中的战略思想、解放军将领提出的《超限战》都在哥大课上被引用过。

当然,哥大学生还可以跨学院选课。自己很喜欢金融业,2010上海世博会时小升初的我第一次了解到华尔街、投资银行、风投、私募、金融战这些概念,还梦想着建立一支人机协同的金融部队。哥大商学院实力也强,再加上一位人大附中小哥哥(自己本科加研究生学长)的推荐,我就选了哥大商学院的课程(哥大SIPA和法学院有选课优先权)。

资本市场与投资,教授是一位高盛合伙人,有时还会请黑岩、联博等集团的投资管理专家作为课上的Guest Speaker,期末时还会有关于期权策略的答辩;

美国科技发达,曾引领第二次、第三次工业革命,目前在即将到来的第四次工业革命也占有优势。从发明飞机、核武器到实现载人登月,甚至在《安德的游戏》《王牌特工》《西部世界》这类美剧中都能体现出科技美学。我小时候很喜欢下围棋,中学时还在青少年科技创新大赛获过奖,所以2016年时全程关注了谷歌公司AlphaGo击败职业九段棋士李世石事件,很惊讶,之后专门阅读了其团队在《自然》上发表的论文,对人工智能很感兴趣,从哥大教授David E.Shaw开创的新型对冲基金到李开复的创业也很神奇,于是我又选了哥大理学院的科技类课程。

机器学习,教授是一位人工智能领域的专家,课程内容涉及监督学习、非监督学习、人工神经网络等,工具主要是Python;这门课不仅拿到A,以后还经常有和哥大物理博士等学长探讨的机会。

当然,为了保证考核严格,得A的数量一定要少,如果大家都是学霸,课上平均分是95,那得92也恐怕就是B或者C。自己运气比较好,本科曾获得GPA满分校长表扬信和奖学金,研究生时学习又比较努力,所以目前GPA还在3.9/4.0以上。如果担心自己考不好怎么办呢,那就经常去哥大的几十个图书馆读书学习。如果在哥大校园里的雅典娜女神像中找到猫头鹰,还可以许愿(我在平安夜试过,感觉很灵)。

第三章 哥大校园活动、金融行业实习、纽约曼哈顿的学生生活:竹杖芒鞋轻胜马,谁怕?一蓑烟雨任平生

校园活动方面,哥大同学必做的100件事中的第一件(我自己定的),去哥大食堂吃饭。哥大食堂有五个,主食堂排名全美第一,还挂着一个大大的冠军横幅。形式是自助餐,通过学生卡打折后价格会很便宜。意面、牛排、比萨饼、金枪鱼、各种蛋糕冰淇淋水果沙拉饮料等都可以享用(那个冰淇淋机器很好玩,这是米其林也没有的快乐)。吃完后去哪里?哥大校园有大量图书馆和咖啡厅哦,空调很凉很舒服。

什么,在家里跳绳和平板支撑运动量不足?那我会选择游泳(哥大的游泳馆很漂亮,还可以看到常春藤的八面校旗)和打网球(国外社团很多人很专业,本科时参加网球社竟然有澳网的)。还可以选择去公园的树林里或湖边跑步、爬山。

对比一下现实中的纽约与影片中的纽约(可以对着《神奇动物在哪里》找哦,你如果一定要选《猫和老鼠》也可以),还可以体验一下纽约地铁(我第一次去差点迷路)。要去景点哦,去和自由女神像打个招呼,去看看时代广场的大屏幕,纽约市中心的橱窗展示,去参观圣约翰神明大教堂(哥大学生免费进),去欣赏纽约现代艺术博物馆里梵高、毕加索、莫奈等人的作品(推荐情侣一起去)。

什么,你还有空?那可以看看书(可以选哥大图书馆,也可以在网上直接看):比如文学类《别让我走》《人间失格》《基督山伯爵》《远大前程》,社会类《一九八四》《乌合之众》《旧制度与大革命》《理想国》,武侠类《神雕侠侣》《笑傲江湖》历史类《三国志》《资治通鉴》科幻类《赡养上帝》《赡养人类》《北京折叠》等等;可以网上追剧,英剧《是,大臣/首相》《神探夏洛克》,美剧《高堡奇人》,韩剧《听见你的声音》,国剧《风筝》日漫《黑执事》《寄生兽》《暗杀教室》国漫《秦时明月》等等。

2019年9月时,因为收到本科母校澳大利亚国立大学商业与经济学院副院长的邀请,我还去澳大利亚驻纽约总领事馆参加了校友晚会(有免费香槟喝,还见到了自己的在华为工作的学长),并接受了校方采访。另外,每年9月哥大会举办世界领导人论坛活动,美国总统克林顿、俄罗斯总统普京、日本首相安倍晋三、金融巨鳄索罗斯等都曾出席。2019这次我去听了奥地利现任总理的演讲(现场配有同声传译)。9月30日,全体室友一起观看中华人民共和国成立70周年大会。

2019年10月,我去听了谷歌公司前董事长兼CEO的演讲(和之前的论坛活动一样都允许现场提问)。还可以去苹果店看看(哥大学生买MacBook Air等都是有优惠的)。

2019年11月起,整个纽约市都充满迪士尼的宣传《冰雪奇缘2》(加上纽约市雪景太漂亮了),之后又出现西尔沙·罗南、艾玛·沃特森版《小妇人》、刘亦菲版《花木兰》等,于是就约哥大同学、中学同学去市中心AMC影院观看。

2019年12月,期末前一些SIPA课程有校外活动,比如我们就获得参观彭博全球总部的机会(金融业传媒业果然是一家)。

2020年1月,回国过元旦,陪陪家人,去中学、小学母校看望校长和老师,聊到当时备战数学竞赛金牌,各种水晶球,三好生选举,小升初中考高考前的紧张,和中学同学聚会(每年会在校门口合影)。

2020年2月,收到一位高盛董事总经理的邀请去参观纽约的高盛全球总部,还看到了高盛新任CEO大卫·所罗门的办公室位置。和MD聊天时,了解他(美国人)本科时也曾想去澳大利亚国立大学留学,但后来还是决定留在宾夕法尼亚大学读莎士比亚文学(我还聊到自己喜欢《麦克白》),后来读研究生,在哥大国际与公共事务学院取得高级公共行政硕士学位(也可以说是我的学长),发现我很年轻于是问年龄(21岁),也曾去过中国北京,好奇妙。

2020年3月,收到某位同乡小姐姐(复旦一位舞蹈天才)邀请去看哥大社团的舞蹈表演,强烈推荐,有《芳华》的感觉。推荐同学们(尤其本科生)在哥大加入自己喜欢的社团,校园内有一座大楼都是社团活动室。我中学和大学本科时曾加入文学诗歌社、辩论社、心理学社、模联社、机器人社团等等,还担任过全球视野社(大使馆、领事馆活动)的社长,当选过国际生学生会副主席。和自己在哥大同项目的研究生(本科也在哥大)同学曾加入踢踏舞社团。供大家参考。

2020年4月,脸书上微信上知乎上联系到很多老朋友,比如自己中学同班同学(本科清华)将会来美国交换时,约定会来纽约找我,比如本科时新加坡国立大学的室友加队友(交换生,来自耶鲁大学本科、东京大学本科等),将会来纽约工作,约定大家见个面。

2020年5月,收到了来自中国驻纽约总领事馆的健康包(感谢亲爱的祖国)。进入哥大研究生二年级课程。同时作为哥大2020秋季迎新大使参与志愿者培训。美国前副总统拜登还作为今年哥大毕业典礼演讲嘉宾之一(他孙女刚好从哥大法学院毕业)。哥大新闻学院的第104届普利策奖发布会也在这个月。

2020年6月,受一位哥大教授推荐进入纽约市一家金融咨询公司实习,主要负责资产证券化和相关金融建模。自己外祖父是解放军副军级军官,曾外祖父是国民革命军中将,还记得小时候自己第一个职业理想也是成为一名军官,维护人民安全和国家统一。后来对金融行业产生兴趣,也认为通过自己一生的努力也许能对国家经济利益和金融安全与创新作出一点贡献(很敬佩外汇管理局的首席投资官朱长虹在金融危机后保住中国3万亿美元外汇储备)。人生第一次工作是本科大一时在新某某担任雅思教师,去过金融央企如中国银行投资银行与资产管理中心实习,也去过外资企业如贝恩管理咨询公司、花旗银行、安永交易咨询部等实习,2020春时还获得了高盛总部纽约office的面试机会(因新冠疫情推迟)。世界一直在变化,哥大毕业典礼后,自己也许会选择先在纽约工作一段时间,也可能选择直接回北上港。值得新生注意的是,准备好自己的学士学位、本科课程证明、实习时上级的推荐信等申请入学时的资料,哥大会对新生进行全面的背景调查(防止造假)。SIPA的话还会对量化课程(比如我的精算和金融专业)、外语课程(本科选修过法语课、跟父亲学过日语,希望2024巴黎奥运会,2025日本世博会前自己能精通法语日语)、推荐人身份(如本科时你的教授)等进行调查确认。

2020年12月,自己将完成研究生二年级课程,从哥大硕士毕业。作家马尔克斯曾说:“生活不是我们活过的日子,而是我们记住的日子,我们为了讲述而在记忆中重现的日子”。那些留学时光可能就是这类日子吧。作为哥大2020秋迎新志愿者,自己先写下了这个校园回忆录的前篇,希望能让未来的学弟学妹对海外留学有一个初步了解和认识、对哥大校园可以有所憧憬。真心欢迎你们,期待着你们的到来。

2020年7月于纽约

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